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Somos todos répteis

Sexo é movido à paixão. Nossa excitação é modulada por instintos e desejos – e nada é mais estraga-excitação do que sentimentos estranhos à cena sexual, dentre os quais fraternidade, doçura e empatia.

Por Martin Pörtner

mão pintada de verde imitando a cabeça de uma cobra

Três aspectos ligados ao prazer durante o sexo têm ocupado minha reflexão. O primeiro é o prazer em si, a entrega lenta, gradual e irrestrita às deliciosas sensações corporais. O segundo é a ligação entre o prazer e a performance de proporcionar prazer a si e ao parceiro ou parceira. O terceiro aspecto são os sentimentos. Que sentimentos nos excitam entre quatro paredes? Será que na cama devemos ser compassivos, generosos e igualitários como fora dela?

É este terceiro aspecto que quero abordar aqui.

Sexo é movido à paixão. Nossa excitação é modulada por instintos e desejos – e nada é mais estraga-excitação do que sentimentos estranhos à cena sexual, dentre os quais fraternidade, doçura e empatia.

Soa antipático, eu sei, mas fraternidade, doçura e empatia são ingredientes não-sexuais. Não cabem na cama.

Quais sentimentos cabem, então?

Na prática, nenhum. Eis o porquê.

Em 2009 publiquei um ensaio na Mind & Brain da revista Scientific American. O artigo chama-se The Orgasmic Mind: The Neurological Roots of Sexual Pleasure ou A Mente Orgásmica: Raízes Neurológicas do Prazer Sexual e teve bastante repercussão – foi reproduzido em vários blogs. No artigo, descrevo como o neuroanatomista holandês Gert Holstege descobriu o que acontece no cérebro no momento do orgasmo.

A experiência foi realizada em 2003 com homens cujas parceiras os estimulavam ao orgasmo numa sala com um equipamento de tomografia por emissão de pósitrons (PET). Comprovou-se que a excitação reduzia a atividade da amígdala cerebral, a todo-poderosa guardiã dos circuitos que mobilizam medo, ansiedade e atitudes defensivas. Também constatou-se o inverso: quando o homem tirava a atenção do prazer do momento – para ser empático ou compreender alguma dificuldade da parceira, por exemplo – a amígdala cerebral era imediatamente estimulada, e um dos efeitos desse estímulo é a perda da ereção e da vontade de permanecer excitado.

Pouco depois, o experimento foi repetido com mulheres. A dama ingressava na sala de PET e o companheiro se encarregava de excitá-la até o orgasmo. O que acontecia no interior do cérebro feminino?

Surpreendentemente, Holstege constatou que extensas áreas cerebrais eram desativadas, incluindo a amígdala. Mais: o efeito era de magnitude superior ao apagamento cerebral dos homens. “Alguns dos neurônios mais silenciados estavam na região orbital do córtex frontal, região que controla apetites. Uma redução de atividade aqui pode liberar a tensão e inibição sexual”, disseram os cientistas.

Concluiu-se que a desativação envolve o córtex cerebral, área responsável pelos pensamentos. Até aqui, nenhuma surpresa – afinal, não se quer pensamentos interferindo numa cena que deve obedecer a ritmos de prazer e não a regras ditadas pelo consciente. Só que a desativação envolvia também o sistema límbico, estrutura hierarquicamente inferior ao córtex mas que rege a fabulosa orquestra dos sentimentos e as emoções.

Gert Hosltege surpreendeu a mídia ao declarar, no congresso da European Society for Human Reproduction and Development, na Dinamarca, que durante a relação sexual a mulher deixa de ter sentimentos. Ela nada sente.

Nada?

Emocionalmente, nada. Isto é: ela não deve, não precisa sentir nada.

Então, lá pelas tantas, navegando pelos blogs com comentários sobre o artigo publicado na Scientific American, surpreendi-me. “Então”, dizia um comentário anônimo, “na hora de gozar, a mulher fica como… o homem!”

Fiquei estarrecido, mas é isso mesmo. Ela fica como o homem.

Senti a pitada de maldade, claro. Na hora do orgasmo, então, a mulher desce ao nível do homem: deixa de ter sentimentos. Mas vamos a uma explicação mais efetiva.

Com base na teoria do neurologista americano Paul MacLean sobre o Cérebro Triuno, dois enormes componentes cerebrais deixam de funcionar no momento do prazer sexual: o córtex e o sistema límbico. O que permanece ativado, o cérebro restante, é o chamado cérebro reptiliano – que não sofreu upgrade ao longo da evolução biológica e se comporta exatamente como há milhões de anos, no tempo dos dinossauros.

Como essa parte do cérebro é escondida, profunda, envolvendo o tronco cerebral e as conexões com o cerebelo, sua ativação não é visível nos exames convencionais de neuroimagem.

O sexo, portanto, em sua expressão plena e ideal no adulto, é a expressão do cérebro reptiliano. Isso significa que transamos como transam os répteis: de forma rápida e eficaz, para não cair nas garras dos predadores de plantão. Mas isso será tema de um próximo artigo.

imagem:  Flood

SOBRE O AUTOR

Martin Portner é médico neurologista, escritor e palestrante. Mestre em Neurociências pela Universidade de Oxford, escreveu "A Senha da Virilidade" (Editora Gente), "Inteligência Sexual" (Editora Gente) e "Genialidade na Palma da Mão" (Habilis Editora), além de disponibilizar o e-book "Empatia no Trabalho" na Internet. Em 2007 publicou na revista "Mente & Cérebro" o polêmico ensaio "Explosões de Prazer", que apareceu na revista "Scientific American" com o título "The Orgasmic Mind: the Neurological Roots of Sexual Pleasure". Martin dedica-se a pesquisar a fascinante relação do cérebro com a mente, além de temas ligados à sexualidade, intuição, empatia e criatividade. Mora na serra gaúcha e é casado com a artista plástica Angela Maria.

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